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Hi there,

it’s been nearly 1 year since I have posted my last article here. During that period, lots of things happened in my life: I shot many weddings and commercials, I was the official photographer for a Mauritian movie (to be released later in 2014), I took my first holidays in 4 years, my friend Thomas and I launched a foundation called “Fondation Marengo” which aims at preserving the Mauritian heritage, and I started to write 2 books about Mauritius (to be released in 2015 and 2016).

With everything going at a fast pace, new projects, ideas and opportunities flowing in without pause, it has been a quite tough period for me, always being busy and overbooked. In the end, it’s the whole creative process which is suffering – creativity needs time, I need time to be creative, and I’m happy I have decided to take the necessary time to write my books. Photography is a singular art, where creativity meets commercial pressure at every steps, where digital technology means instantaneity, where speed prevails over quality. I feel it’s time for me to be back to basic, to photographic roots, to feel closer to my subjects, to take time to admire and appreciate the present moment – in other words, CARPE DIEM !, and this will be my tribute to an actor I liked very much, Robin Williams.

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Être photographe est un véritable engagement.

La photographie, qui est l’art d’écrire avec la lumière, permet à celui qui déclenche l’obturateur de poser un œil particulier sur le monde et l’environnement qui l’entourent. Les photographes sont les témoins visuels de leur époque, et leurs images documentent la réalité, leur réalité. Elles sont un prolongement de leurs yeux, le reflet de ce qu’ils voient, de ce qu’ils vivent, de ce qu’ils ressentent. Comment alors rester insensible à ce qui se passe sous leurs yeux ?

Ainsi de nombreux photographes s’engagent dans diverses actions politiques et écologiques. Yann Arthus Bertrand pour son engagement écologique (“La Terre vue du ciel”), ou, plus proche de nous à Maurice, Jameel Peerally pour son engagement politique avec Azir Moris, sont deux exemples parmi des centaines d’autres.

Mon engagement personnel, pour mon pays d’adoption qu’est l’île Maurice, concerne la protection du patrimoine culturel, architectural et paysager. C’est un engagement qui vaut la peine parce que l’Ile Maurice recèle encore d’une grande variété d’endroits, de paysages, de vieilles traditions à protéger et à préserver. Mais il s’agit aussi d’un combat, car il faut se battre contre le pouvoir de l’argent (à tous les niveaux), contre une société qui dénigre son passé et son patrimoine coloniaux et contre une culture du mauvais goût et de l’uniformisation. Pourtant, il me semble qu’il y a une prise de conscience qui est en train de naître dans notre petite ile; de plus en plus de personnes s’insurgent contre le tout béton, contre les dizaines de projets d’hôtels, d’IRS qui défigurent Maurice à tout jamais, qui privent les Mauriciens de leur terre et dont l’argent ne bénéficie qu’à une poignée de personnes. Ces projets, bien souvent d’une laideur affligeante, sont de très grande ampleur et sont un désastre écologique: pollution des sols, pollution du lagon, création de plages artificielles, destructions des habitats naturels pour les espèces endémiques … sans parler de la pollution visuelle ! Que préfèrent les gens, Mauriciens ou touristes: se retrouver sur une plage déserte, façon Robinson Crusoë, avec un décor idyllique et sentir la nature; ou être sur la même plage, avec des transats par centaines, et pour seule perspective la dizaine d’hôtels en béton qui vient d’ouvrir !

Je pense qu’avant tout, il faut redonner aux Mauriciens le goût du beau, de l’esthétique, de l’authenticité, de l’harmonie. Quand je montre aux couples que j’accompagne une belle maison coloniale pour y faire des photos, ils sont tous éblouis par la beauté de l’architecture, l’espace dans les jardins, l’organisation des pièces, le fait qu’il y fasse frais sans air conditionné … Les photographes (je citerais ici Kunal Jankee, dont le film en stop motion sur les beautés cachées de Maurice,”Celestial Pearl”, est attendu par tout le monde) sont partie-prenante dans la rééducation de la population mauricienne; grâce à leurs images, les Mauriciens vont découvrir leur pays, leur patrimoine et le fait que tout est menacé de disparition. Alors, peut-être, souhaiteront-ils faire bouger les choses pour stopper ce massacre. Car après tout, en démocratie, c’est encore le peuple qui décide, non ?!

Pour terminer ce long article en français (désolé pour les non-francophones), je désire partager avec vous l’histoire d’une image forte, que j’ai faite très récemment dans une école de Rose Hill. On dit souvent qu’une image vaut mieux que cent discours; je pense que c’est partiellement vrai, car on peut faire dire ce qu’on veut à une image. Pour autant, une belle image authentique peut créer une émotion très vive ne pouvant être décrite par des mots.

L’école, donc, est une ancienne maison coloniale en bois, et elle n’est plus entretenue depuis longtemps – trous dans le sol, dans les murs, aménagements sommaires. Pour autant, cette école reste magnifique, on peut y sentir la vie et l’histoire des milliers d’écoliers qui sont passés par ses bancs. Le propriétaire du lieu, directeur de l’école, nous dit qu’elle sera vraisemblablement démolie pour être remplacée par une école en béton sans âme, mais plus pratique. Les quelques élèves sur place nous avouent à demi-mots qu’ils ne se sentent pas concernés et qu’ils préfèrent un bâtiment moderne. L’image qui suit prend alors une force incroyable à la connaissance de cette histoire et du devenir de cette petite école; il en émane une tristesse et une mélancolie qui procurent en moi des sentiments puissants: tantôt je n’arrive pas à regarder cette image tant je suis triste, tantôt mes yeux ne peuvent se détourner de l’écran tant l’image est belle et tant j’ai envie de “sauver” cette école !

Ecole coloniale à Rose Hill

Back in 1998, when I first visited Mauritius, I discovered that my wife-to-be’s mother was raised and lived in a colonial house in Port-Louis. When I saw the house, I told to myself: “one day, I’ll own a similar colonial house and I’ll live in it”. Never could I have imagined, that 14 years later, I would be thinking of a photography project around the colonial houses to try to save them !

Indeed, in less than 2 decades, hundreds of colonial houses and other old style houses have been demolished in Mauritius. 10 years ago, I bought a wonderful book called “Vivre à l’Ile Maurice – la vie en varangue” – in this book are photographed more than a hundred of houses; today in 2012, less than 50% of those houses are still here ! This is a reality, and this is a reality of NOW – from the few houses (6) I have visited last week-end, 1 has been destroyed in 2012, 1 is promised to be destroyed in 2013, and 2 are in such a bad shape that they could simply collapse at any time.

Most of those houses are privately owned by Mauritian families, but some of them are owned by the State. We can argue that the cost of maintenance for those houses is high, but if it is well done on a regular basis, it is not unacceptable … and anyway, this cost is still far less than the one of destroying the house and building something new in concrete. We can also argue that the colonial houses is more a “white people” patrimony which is not linked to a positive past for most of the Mauritian – but here again, this is the history of the island, its culture and architecture and it has to be protected – in Poland for instance, they have not destroyed the Auschwitz site where millions of people were murdered. After all, I think it is simply a matter of choice and of willingness, and I believe it has to come from the State – for instance, some houses should be classified as Mauritian national patrimony and thus cannot be destroyed, even if they are privately owned. In France, it’s the case for a lot of castles, houses, monuments … And I truly believe that this goes in a positive direction for tourism,which is one of the most important pillar of the Mauritian economy. If Mauritius destroys its cultural patrimony, it will lose a lot of interest. Well, at least, this is my opinion.

So that’s why, with a Mauritian friend, we have decided to gather old and new images in a photography project to try to raise the awareness of whoever is interested with history, culture, architecture … ; the awareness that we have to do something, and we have to do it now ! Because who knows what will have happened in a few years if we don’t do anything now. This project will maybe end up with a book, we’ll see. But for sure, I’ll keep you posted here and there about it ! 😉

Here are a few images that I recently took:

1. My family-in-law house in Port-Louis – if there is one colonial house that I want to save myself, it’s this one. It is currently the location of a Mauritian company.

Colonial house Port-Louis

Colonial house Port-Louis  Colonial house Port-Louis  Colonial house Port-Louis  Colonial house Port-Louis  Colonial house Port-Louis  Colonial house Port-Louis

2. A couple of houses in Moka – the first one is promised to demolition in 2013, while the second one is hosting an office (which is a good way to rehabilitation):

Colonial house Moka  Colonial house Moka   Colonial house Moka  Colonial house Moka  Colonial house Moka

3. A very pretty house on the verge to collapse – from the outside, it still looks nice, except the roof; but once inside, the wooden parts are all rotten and it’s dangerous to walk in it !

Mon repos - Mount  Mon repos - Mount  Mon Repos - Mount

4. This is not a typical colonial house, but an old convent built in 1864 by the English. This is owned by the State.

Couvent 1864 - Moulin à poudre  Couvent 1864 - Le Moulin à poudre  Couvent 1864 - Moulin à poudre  Couvent 1864 - Moulin à poudreCouvent 1864 - Moulin à poudre

5. Finally, to finish on a positive note, here are 3 excellent examples of how to develop cultural attractions for those precious architectural jewels:

– Eureka House in Moka: museum, restaurant, hosting place for events

Maison Eureka, Moka  Maison Eureka, Moka

– Château Labourdonnais: museum, restaurant, hosting place for events, famous for its mangoes

Château Labourdonnais  Château Labourdonnais

– Mogador: an exceptional colonial house dated 1888 transformed into a beach villa to rent

Mogador  Mogador

Dear friends,

I am very pleased and proud to announce that our first stop motion movie is on its final steps of production. We (Jasbeer and I) are very proud because this is quite of an achievement that we have done with this short film. And it is a real team work, that looked almost impossible and too challenging a fews months back. But we have successfully met this challenge, and here it is: we are almost there with our first movie ! :)Here is the cover image of our short film, named: “In my Dreams”:

Synopsis: A boy and a girl dream about each other even though they have never met in real life and despite sharing the same passion for ballet, until one day …

But let’s go back to the origins of this beautiful artistic creation. This short stop motion movie has a nice ground story, as it is the combination of 3 arts: ballet dance, photography and 3D animation. The project was born a few months ago, when I contacted Jasbeer, a Mauritian drawer expert in 3D animation who was freshly back from the UK, to propose her to combine her drawings with my photography. When we first met, early April this year, we talked about a few ideas that we would like to achieve together … but really, one project triggered our full attention: the ballet stop motion project was born !

Thanks to the images that my friend Khatleen Minerve took of Meeyin Qiu, I knew there were some ballet dancers in Mauritius. Actually, we now know that there are several schools of ballet dance in Mauritius ! We contacted Meeyin, who then contacted a male ballet dancer, Christopher Charme – after our first meeting, late April, we were all very motivated to go ahead with this project. However, everything had yet to be achieved and we had lots of technical issues to solve.

First, we had to change my normal white photo studio (well it was more turning towards grey than pure white 😉 ) into a “green bubble” i.e. a green screen from ground to ceiling. Green screens are commonly used in the audio-video, cinema and TV industries as they are easier to remove during the editing process. So here we were, painting the ground in green, and creating green curtains for the walls and ceiling …

It was not easy to fix the ceiling curtain !!

The studio was then greeny ready 🙂 In the meantime, Jasbeer and I had worked a lot on the script of the story, cutting it in several sequences. Eeverything has been planned from the acting, the emotions, the background description, the color cast, the timing and number of frames for each sequences, the dancers’ outfits, the angle of view to the lighting and even its temperature ! Our dancers had then to meet to think of a choreography  and we had a few test shoots to solve the last technical issues.

 The beautiful Meeyin.

For the ones who don’t know what is a stop motion movie – this is a movie made of lots of still images rolling at 24 frames per second. Therefore, to see 1 second of film, you have to shoot 24 images. Linked to this fact, there are several constraints, like for instance, to capture a movement, you need to trigger the shutter quite quickly to get a flawless movement. I will certainly write about this in a later post. For the moment, let’s share some behind the scene images so that you have an idea of the whole stuff 🙂

First tests – Jas

First tests – Jas 2 🙂

During the planning process

Meeyin getting ready

The set up

Studio views 1

Studio views 2

Editing

Studio views 3

Studio views 4

Jasbeer choreographer 1

Jasbeer choreographer 2

Jasbeer choreographer 3

Jasbeer choreographer 4

Looking for the correct marks 🙂

I should have been a dancer 😉

What is it ? Ballet or rock ? 😉

A Sunday at work – visit of my kids

Jasbeer directing

Jasbeer directing 2

Chloe 1

Chloe 2

Proud Chloe 🙂

A nice angle

During the shoot

Shooting portraits

Flying Jul 🙂

Portraits

Meeyin and Christopher having fun

Editing

Editing 2

Editing 3

In total, the whole project took us about 3 months of work – 1 of planning, 1 of shooting (3 week-ends and a half of shooting) and 1 of post-processing (mainly Jasbeer). Some 4,000 images were taken, for an end result of a bit more than 3 minutes of film. It was a lot of work and efforts, but it really worths it … and we had so much fun ! 🙂

Now we just have to wait for a few more weeks before the last and final version of the film is over – then we will release it for film festivals, and then on the Internet. Let’s be patient ! 😉

Thanks for reading.

Wishing you the best of love, joy, health and success for the New Year 2012 !

Chers amis,

voilà déjà 1 an que nous nous sommes installés à l’Ile Maurice. Que le temps passe vite ! On ne s’est pas ennuyé une seconde et nous sommes maintenant parfaitement acclimaté et intégré à notre nouveau pays.

Ce jour coïncide également avec l’arrivée de mes parents et mon neveu Charlie, qui viennent nous rendre visite pendant 3 semaines. 1 an sans voir sa famille, c’est long … cela fait donc beaucoup de bien de les revoir !

Là se trouve toute la contradiction du temps qui passe: pour les bonnes choses il passe très vite; pour les choses plus douloureuses ou pour les “manques”, il s’écoule trop lentement 😉

Je souhaite une très bonne fête à toutes les mamans en cette belle journée, et tout particulièrement à ma maman, qui me manque beaucoup et qui se trouve à l’autre bout du monde. Mais aussi, à ma grand mère, Mauricette, la maman de ma maman; à ma femme ,Diane, la maman de mes enfants; et à ma belle-mère, Pauline. Toutes ces mamans autour de moi sont des femmes extraordinaires 🙂

Et pour célébrer cette fête des mères, voici quelques images de Diane et nos enfants, Chloé et Simon, à la mer. Plus bas se trouvent quelques images des champs de canne à sucre en fleur actuellement (pour une fois, j’ai arrêté ma voiture pour capturer cette merveille 😉 ):

Toutes les photos ci-présentes ont été prises avec un “petit” Canon G11.

Hi my dear friends,

I am very sorry to have not been able to update my blog for more than a month ! I’ll try to catch up soon with a lot of new images 😉

Let’s start this with a great day Diane and I had yesterday, for a great event: our 10th wedding anniversary ! 🙂 Time really flies so quickly, I can’t believe it’s been already 10 years ! For this special occasion, we wanted to do something special, together without the kids. We decided then to spend the day in the South-western part of the island close to Le Morne, a famous UNESCO patrimony mountain.

We started to climb Le Morne at 6:30am – the landscapes were just amazing: wonderful mountain profile of Mauritius, breath-taking beauty of the lagoons … It was a not very easy trip with a slope of more than 500m from the sea level to the top of the mountain. We did it with Yan De Maroussem, a friend of us – if you want to organize some climbings, some trecks or anything linked to nature in Mauritius, he is THE guy to contact (his website). 3 hours later, we went back to the seaside at he feet of Le Morne for a good refreshing orange juice, chilling out on one of the most beautiful beach in Mauritius. For lunch, we drove in the mountain to a great restaurant with another different view of Le Morne – Varangue sur Morne. We rested a bit in the afternoon, picked up the kids at school and went for a delicious Beijing duck in a chinese restaurant. What a great day we had !! 🙂

Please enjoy some images taken during the day, mainly from the climbing of Le Morne:

Rechercher et construire son identité – telle est la quête de chaque être humain, de sa naissance à sa mort. L’identité est l’affirmation de soi, et la reconnaissance par les autres de ce “soi”. Connaître et faire reconnaitre son identité, c’est donner du sens à sa vie.

Pour un artiste, l’identité personnelle est en étroite corrélation avec l’identité de son oeuvre. Cela rend les choses parfois difficiles, car la quête est perpétuelle et l’insatisfaction réelle. Aussi, la plus belle récompense pour un artiste réside dans la reconnaissance de son style artistique. Il n’existe rien de plus fort pour un artiste que d’entendre un néophyte dire: “haa quel beau tableau, ce doit être un “nom de l’artiste“”. Aussi, si la reconnaissance du public est importante, la reconnaissance de ses pairs l’est également. Cette dernière, je l’ai vécue il y a quelques semaines, quand l’un de mes amis photographes, l’un de ceux que j’admire et respecte le plus, m’a lancé: “Toi Julien, tu as trouvé ton style; on l’aime ou on ne l’aime pas, il est unique, et quand je vois une de tes photos, je sais, avant même d’avoir vu la signature, qu’elle est de toi !”

Cette phrase résonne encore dans ma tête, tant elle est essentielle pour moi. Il y a encore 10 mois, je travaillais dans la finance au Luxembourg. J’ai tout lâché pour me lancer dans la photographie, sans vraiment savoir où tout cela me mènerait. Et voilà qu’aujourd’hui, je sais que je donne du sens à ma vie, je sais que je suis en train de construire mon identité … et je reçois des messages et témoignages positifs sur cette nouvelle identité, sur mon style photographique. Cela me comble de joie … alors merci à tous, pour votre confiance, qui me donne tant d’énergie pour continuer à me construire !

Martina & Tamy se sont dits “oui” la semaine dernière, après un petit voyage en bateau de leur hôtel vers une plage de la pointe d’Esny, près de Blue Bay. Dans leur périple mauricien, ils ont emmené leur petite fille, un petit joyaux qui répond au doux nom de Lilou. Comme témoins de leur union étaient présents 2 amis rencontrés quelques jours plus tôt sur une plage de l’Ile Maurice – c’est que notre couple est extrêmement sympathique et ouvert ! Tout le monde les connaissait à l’hôtel.

Voici quelques images de leur mariage, qui s’est passé sous un temps presque tempétueux (nous avons éviter la pluie et l’orage de justesse), et une image de moi en plein “travail”, qu’ils m’ont très amicalement fait parvenir:

Et voici la petite photo de moi sur la bateau qui nous mène à la Pointe d’Esny – c’est dur le travail, hein ?? 😉

 

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