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Être photographe est un véritable engagement.

La photographie, qui est l’art d’écrire avec la lumière, permet à celui qui déclenche l’obturateur de poser un œil particulier sur le monde et l’environnement qui l’entourent. Les photographes sont les témoins visuels de leur époque, et leurs images documentent la réalité, leur réalité. Elles sont un prolongement de leurs yeux, le reflet de ce qu’ils voient, de ce qu’ils vivent, de ce qu’ils ressentent. Comment alors rester insensible à ce qui se passe sous leurs yeux ?

Ainsi de nombreux photographes s’engagent dans diverses actions politiques et écologiques. Yann Arthus Bertrand pour son engagement écologique (“La Terre vue du ciel”), ou, plus proche de nous à Maurice, Jameel Peerally pour son engagement politique avec Azir Moris, sont deux exemples parmi des centaines d’autres.

Mon engagement personnel, pour mon pays d’adoption qu’est l’île Maurice, concerne la protection du patrimoine culturel, architectural et paysager. C’est un engagement qui vaut la peine parce que l’Ile Maurice recèle encore d’une grande variété d’endroits, de paysages, de vieilles traditions à protéger et à préserver. Mais il s’agit aussi d’un combat, car il faut se battre contre le pouvoir de l’argent (à tous les niveaux), contre une société qui dénigre son passé et son patrimoine coloniaux et contre une culture du mauvais goût et de l’uniformisation. Pourtant, il me semble qu’il y a une prise de conscience qui est en train de naître dans notre petite ile; de plus en plus de personnes s’insurgent contre le tout béton, contre les dizaines de projets d’hôtels, d’IRS qui défigurent Maurice à tout jamais, qui privent les Mauriciens de leur terre et dont l’argent ne bénéficie qu’à une poignée de personnes. Ces projets, bien souvent d’une laideur affligeante, sont de très grande ampleur et sont un désastre écologique: pollution des sols, pollution du lagon, création de plages artificielles, destructions des habitats naturels pour les espèces endémiques … sans parler de la pollution visuelle ! Que préfèrent les gens, Mauriciens ou touristes: se retrouver sur une plage déserte, façon Robinson Crusoë, avec un décor idyllique et sentir la nature; ou être sur la même plage, avec des transats par centaines, et pour seule perspective la dizaine d’hôtels en béton qui vient d’ouvrir !

Je pense qu’avant tout, il faut redonner aux Mauriciens le goût du beau, de l’esthétique, de l’authenticité, de l’harmonie. Quand je montre aux couples que j’accompagne une belle maison coloniale pour y faire des photos, ils sont tous éblouis par la beauté de l’architecture, l’espace dans les jardins, l’organisation des pièces, le fait qu’il y fasse frais sans air conditionné … Les photographes (je citerais ici Kunal Jankee, dont le film en stop motion sur les beautés cachées de Maurice,”Celestial Pearl”, est attendu par tout le monde) sont partie-prenante dans la rééducation de la population mauricienne; grâce à leurs images, les Mauriciens vont découvrir leur pays, leur patrimoine et le fait que tout est menacé de disparition. Alors, peut-être, souhaiteront-ils faire bouger les choses pour stopper ce massacre. Car après tout, en démocratie, c’est encore le peuple qui décide, non ?!

Pour terminer ce long article en français (désolé pour les non-francophones), je désire partager avec vous l’histoire d’une image forte, que j’ai faite très récemment dans une école de Rose Hill. On dit souvent qu’une image vaut mieux que cent discours; je pense que c’est partiellement vrai, car on peut faire dire ce qu’on veut à une image. Pour autant, une belle image authentique peut créer une émotion très vive ne pouvant être décrite par des mots.

L’école, donc, est une ancienne maison coloniale en bois, et elle n’est plus entretenue depuis longtemps – trous dans le sol, dans les murs, aménagements sommaires. Pour autant, cette école reste magnifique, on peut y sentir la vie et l’histoire des milliers d’écoliers qui sont passés par ses bancs. Le propriétaire du lieu, directeur de l’école, nous dit qu’elle sera vraisemblablement démolie pour être remplacée par une école en béton sans âme, mais plus pratique. Les quelques élèves sur place nous avouent à demi-mots qu’ils ne se sentent pas concernés et qu’ils préfèrent un bâtiment moderne. L’image qui suit prend alors une force incroyable à la connaissance de cette histoire et du devenir de cette petite école; il en émane une tristesse et une mélancolie qui procurent en moi des sentiments puissants: tantôt je n’arrive pas à regarder cette image tant je suis triste, tantôt mes yeux ne peuvent se détourner de l’écran tant l’image est belle et tant j’ai envie de “sauver” cette école !

Ecole coloniale à Rose Hill

Hello everyone,

as today is summer day in Europe (not here in Mauritius, where winter is now really here !), I wanted to post the part 2 of Katrin & Manuel wedding images. The following part 2 images were taken at their hotel in the morning and at different places in Mauritius in the afternoon (Chamarel, Black River Gorges, Alexandra Falls, the tea road, Saint Aubin colonial house, la Roche qui pleure, Baie du Cap, and Le Morne). At noon we had lunch at “Varangues sur Morne”, a nice restaurant with breathtaking views on Le Morne and other mountains. We also enjoyed a very nice weather and I personally had a great and funny day with Katrin and Manuel 😉

Here are some images !

Mayssoun & Laurent are a French couple living in Mauritius for 3 years. I met Mayssoun in a fashion photo session for East-Sider back in 2008 – since then we kept in touch and now that we are settled down in Mauritius, we are trying to meet more regularly. They both are Beach Tennis lovers, which means that, as a tennis player myself, we will certainly find new occasions to meet more often 😉

Mayssoun and Laurent are expecting their baby boy by the end of May. Naturally, taking pictures for them was a real pleasure – it took place at their new home in Tamarin. I brought my studio equipment and we had an indoor and outdoor session, the outdoor bit being held at the beach for sunset. Weather was great and we had a really fun session.

Here are some images I took for them:

Rechercher et construire son identité – telle est la quête de chaque être humain, de sa naissance à sa mort. L’identité est l’affirmation de soi, et la reconnaissance par les autres de ce “soi”. Connaître et faire reconnaitre son identité, c’est donner du sens à sa vie.

Pour un artiste, l’identité personnelle est en étroite corrélation avec l’identité de son oeuvre. Cela rend les choses parfois difficiles, car la quête est perpétuelle et l’insatisfaction réelle. Aussi, la plus belle récompense pour un artiste réside dans la reconnaissance de son style artistique. Il n’existe rien de plus fort pour un artiste que d’entendre un néophyte dire: “haa quel beau tableau, ce doit être un “nom de l’artiste“”. Aussi, si la reconnaissance du public est importante, la reconnaissance de ses pairs l’est également. Cette dernière, je l’ai vécue il y a quelques semaines, quand l’un de mes amis photographes, l’un de ceux que j’admire et respecte le plus, m’a lancé: “Toi Julien, tu as trouvé ton style; on l’aime ou on ne l’aime pas, il est unique, et quand je vois une de tes photos, je sais, avant même d’avoir vu la signature, qu’elle est de toi !”

Cette phrase résonne encore dans ma tête, tant elle est essentielle pour moi. Il y a encore 10 mois, je travaillais dans la finance au Luxembourg. J’ai tout lâché pour me lancer dans la photographie, sans vraiment savoir où tout cela me mènerait. Et voilà qu’aujourd’hui, je sais que je donne du sens à ma vie, je sais que je suis en train de construire mon identité … et je reçois des messages et témoignages positifs sur cette nouvelle identité, sur mon style photographique. Cela me comble de joie … alors merci à tous, pour votre confiance, qui me donne tant d’énergie pour continuer à me construire !

J’ai passé 2 journées merveilleuses en compagnie de Delphine & Hervé, et de leur 2 magnifiques filles, Charlotte et Rose. La première journée fut consacrée à leur mariage et à la cérémonie, à l’hôtel Les Canonniers dans le Nord de l’ile. La cérémonie a été très émouvante et pleine de tendresse. La session photo dans les jardins et sur les plages de l’hôtel  étaient très drôle et pleine de vie, les 2 petites participant à toutes les poses 🙂 (ou presque).

La deuxième journée, nous avons voyagé dans le Nord de l’Ile Maurice, du bazar de Port-Louis via les montagnes de Moka, les jardins de Pamplemousses et le Cap malheureux et sa merveilleuse petite église au toit rouge. Le temps était magnifique et nous avons passé un fort agréable moment, rempli de découvertes (paysages insoupçonnés, gastronomie mauricienne, des parties du bazar peu connues des touristes …). Au final, j’espère que leurs images resteront gravées à tout jamais dans leur mémoire:

Venant de La Réunion voisine avec leurs deux garçons, Géraldine et Yannis ont souhaité renouveler leurs voeux de mariage à l’Ile Maurice. La cérémonie a eu lieu au Preskil Beach Hotel, et s’est déroulée comme un véritable mariage civil. L’émotion était très présente et palpable, et leur bonheur rayonnant. Voici quelques images de ce bonheur partagé :

Sabrina & André got married last year in December at Sofitel Imperial. They are coming from Hamburg in Germany and it was a pleasure for me to be their photographer for their wedding. It was also great to hear some German and to see that Sofitel has a German wedding planner. The wedding setting was located very close to the beach and looked very nice. Before the dinner on the beach, Sabrina and André lit some heart-shaped lanterns and let them fly to the sky … it was a very romantic moment.

All ingredients were there to make this day a success – very friendly couple, nice weather, beautiful hotel … The mood was very joyful, this can be felt in the following images:

Back in early January, I had the pleasure to meet and take pictures of Lydia & David wedding at Heritage Le Telfair Hotel. Lydia & David are both managing a HR recruitment business in Paris – they were really surprised by my career path and asked a lot of questions, as competent recruiters do 🙂 Although the weather was kind of stormy on that day, we only had some rain during the ceremony, which happened to take place in their hotel room. The rest of the day went funny and smoothly, and we took some really nice images together, as follows:

Here is an article about the coming cyclone, Biginza. It will bring rain in such quantity that all the Mauritian water reserves should pick up … the recent draught might only become a bad memory.

On the other hand, pouring rain like today has sad consequences for some of my clients. I will have to cancel today photo-shoot across Mauritius, without being sure that we will be able to postpone it (rain is forecast over the whole next week!). Anyway, those are elements that we cannot control, and this one is a really good news for all Mauritians.

Stéphanie et Franck connaissent bien l’Ile Maurice, tous deux étant gérants d’agences de voyage en France et vendant de beaux séjours à l’Ile Maurice. Aussi, ils ont décidé d’organiser eux-même leur mariage, en cherchant pour leurs familles et invités, un endroit insolite, qui ressemble plus à l’Ile Maurice de l’intérieur. Ils ont trouvé leur bonheur à la Maison de l’Etoile, “petite” dépendance coloniale de la Maison Euréka, musée colonial très réputé.

La journée avait commencé à l’hôtel Trou aux Biches pour les photos des préparatifs et quelques images sur la plage. Le temps était assez couvert, mais on s’en est bien sorti et les images sont très belles. La cérémonie s’est déroulée à la Maison de l’Etoile, sous la varangue, avec un beau décor floral et beaucoup d’émotions de par la présence de nombreux amis et membres de leurs familles. Ce mariage “colonial” fut une franche réussite, dans une ambiance très festive et chaleureuse. En voici quelques images:

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